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José Isabel Blandón Figueroa

Precandidato presidencial

Mis amigos me llaman ‘Chalo’. Soy padre de José Raúl, Ana Patricia, Juan José y Ana Isabel, y esposo de Yamileth Arauz. Hijo del ingeniero agrónomo José Blandón Castillo y Ángela Figueroa Sorrentini, economista puertorriqueña.

Nací en Chitré, allá  hice mi primer grado en la Escuela Tomás Herrera, luego me fui a la capital, como hacen muchos que vienen del interior, terminé mis estudios primarios en la Escuela Belisario Porras. De esos días recuerdo mis juegos de verano cuando volvía a casa de mi abuela, al lado del famoso ‘Taller de Pelocho’.

He desarrollado desde siempre amor por la lectura, estando en segundo grado de escuela mi papá me regaló mi primer libro: El poema del mío Cid, desde entonces la lectura se ha  convertido en unas de mis mayores pasiones.

Como buen herrerano, aprendí a jugar béisbol, pero en secundaria me atrapó el fútbol, fui miembro de las selecciones del Colegio San Agustín y de la Sociedad Española.

Vida Política

En 1976 sufrí las consecuencias de la dictadura, siendo muy joven.  Mi mamá, quien era profesora de la Universidad de Panamá abandonó el país, forzada por los militares. Ya en 1985 cuando culminaba la secundaria se descubre el horrible asesinato de Hugo Spadafora, y al igual que muchos jóvenes levantamos la voz contra la dictadura. Apoyé las protestas que organizaba la familia Spadafora, recuerdo que me cuestionaban porque mi padre era miembro del PRD, brazo político de los militares. En ese momento demostré que mi compromiso y amor por mi país iban más allá de cualquier idea política, tenía criterio propio y lo demostraría con hechos.

En el 86, ingresé a la Facultad de Derecho y Ciencias Políticas de la Universidad de Panamá, en donde continué mi activismo político en contra de la dictadura. Desde allí formamos el grupo “Conciencia Joven”.  Participé de las protestas civilistas y como resultado de ello, fui herido de perdigones, golpeado y arrestado durante un allanamiento al local del Partido de Acción Popular (PAPO).

Ninguna de estas acciones logró que mi compromiso decayera, por el contrario durante los cuatro días que estuve preso en La Modelo junto a unos 40 civilistas, reforcé mi convencimiento de la necesidad y conveniencia de seguir usando mecanismos de no violencia para combatir la dictadura.

En 1992, el Presidente Endara propone un paquete de reformas constitucionales. Para oponerse a las mismas y exigir una Constituyente, se forma el Frente Nacional por el No (FRENO). Fui parte del mismo, como estudiante universitario, junto a Miguel Antonio Bernal, Jorge Hernan Rubio y  ‘Toto’ Álvarez.

En 1994, inicié mi carrera política cuando fui electo Primer Suplente del Legislador Marco Ameglio por el Circuito 8-8 (Betania, Bella Vista, Pueblo Nuevo y Ancón). Durante ese período hice intervenciones en el Pleno, durante el proceso seguido en contra del Magistrado José Manuel Faúndes. También para este tiempo me convertí en uno de los más duros críticos del proceso de privatizaciones que realizó el entonces Presidente Ernesto Pérez Balladares y fui una de las voces principales en contra de la reforma constitucional que pretendía introducir la posibilidad de la relección presidencial inmediata.

En 1999, ya como miembro del Partido Arnulfista, fui electo Legislador por primera vez, resultando el más votado del circuito en esa elección. Durante ese período, logré la aprobación de importantes proyectos de ley, como el que regula las Declaraciones Juradas de Estado Patrimonial y el que establece la Acción de Habeas Data, entre muchos otros más. Asimismo, participé activamente en medios de comunicación, en los debates parlamentarios y sostuve una acción permanente en la comunidad. Entre 1999 y 2004, fui Jefe de la Bancada Arnulfista; Presidente de la Comisión de Educación, Cultura y Deportes y Presidente de la Comisión de Credenciales. También representé al Partido Arnulfista en los Diálogos por la Seguridad Social y  por la Reactivación de la Economía, ambos convocados por el Gobierno de la Presidenta Mireya Moscoso.

Fui electo Diputado por segunda vez, en este periodo me tocó dirigir la Bancada Panameñista durante dos años consecutivos y fui una de las principales voces de la oposición. A pesar de no ser parte de la mayoría parlamentaria, seguí presentando propuestas de ley y fui quien redactó el Anteproyecto de la Ley para el Control del Tabaco, que se ha convertido en modelo para el resto de América Latina.

En el 2009, gané una vez más como diputado, ahora por el Circuito 8-7 (compuesto por Ancón, Betania, Bella Vista, Calidonia, Chorrillo, Curundú, Pueblo Nuevo, Santa Ana y San Felipe). En este periodo fui Presidente de la Comisión de Hacienda Pública y Presidente de la Comisión de Educación, Cultura y Deportes, posición desde la cual impulsé la aprobación de una Ley General de Cultura. Cuando fuimos expulsados de la Alianza de Gobierno, fui uno de los diputados que se mantuvo fiel y no se cambió de Partido. Incluso antes de la ruptura, ya era un duro crítico de algunas de las decisiones y acciones del Presidente Martinelli, por considerar que iban en contra de lo prometido al país.

En 2014, fui electo como Alcalde del Distrito de Panamá, desde esta plataforma he impulsado los cambios que la ciudad necesita para que cada persona que vive en ella se sienta enamorado y orgulloso de esta hermosa urbe. Desde el municipio promoví la participación de las mujeres, designando a mujeres en la mitad de las posiciones de mi gabinete municipal. Hemos hecho el esfuerzo más integral de recuperación de espacio público que recuerde la Ciudad en las últimas décadas, rehabilitando más de cien parques, mejorando aceras y barrios, construyendo nuevos espacios para la comunidad como el Parque del Norte en Chilibre. Elevé la subdirección de Cultura a una Dirección, creamos la oficina de Bienestar Animal, promovimos la tecnología en la seguridad con el Sistema de Videovigilancia, hicimos más eficiente el sistema de entrega de placas, metimos al Municipio en la Carrera Administrativa  y reforzamos la Educación Ciudadana.

Decidí sumarme a la vida política por amor a Panamá, por mis ideales y por servirle a miles de panameños, esto ha permitido que tenga una visión estratégica de mi país, por lo que estoy convencido que cambios más profundos son posibles con voluntad y capacidad.

He asumido un nuevo reto en mi vida política. Convencido de que puedo aportar a mi país y que todo lo que he hecho hasta ahora, me ha preparado para este momento. Anuncié mi aspiración a ser el abanderado del Partido Panameñista, colectivo del que soy parte por más de 20 años ya. Primero, me corresponderá ganar las primarias del Partido, para lo cual trabajaré con todas mis fuerzas, como siempre lo he hecho. Dios primero y con el apoyo de mis copartidarios, luego de ganar las primarias, conduciré a este movimiento a una victoria que hará historia, haciendo posible lo que otros creen imposible.